移动通信从其诞生之日起,就在不断进行着产业革新;随着技术的发展与用户的增加,从标准的制定、到应用的普及、再到市场的争夺,每一个环节都在走向愈发激烈的竞争。如果回溯移动通信的历史就会发现,移动互联网竞争时代的来临绝非偶然;移动通信的自身成长也早已为其向移动互联网的转型埋下了伏笔。

传统业务竞争力不在

运营商手中的资源根本上仍然是依靠其持有的通信网络,通过信息流量的限制、收费来控制用户。运营商+服务商的组合是基于3G时代之前的低带宽,网络无法承载大量数据,所以运营商与话音、短信服务商合一成为垄断性企业。随着通信网络的承载能力不断提升,单位数据量所消耗带宽资费不断下降,运营商基于窄带时代的业务(电话、短信)也会不断缩减涨幅,甚至出现下滑的情况。进入3G时代,业务的丰富与操作系统、功能平台重要性的提升将会使运营商的原有资源有持续小幅贬值的趋势。电信运营商从最初的增值业务到核心的短信、语音业务先后被互联网商分流,这就使得运营商的传统业务基本失去了竞争力,转型移动互联网的压力随之越来越大,而新的数据业务则成为他们再次发展的契机。

“语音业务下滑、短信业务减缓、数据业务上升”的趋势,在日本、韩国、欧美等国家早有显现。2009年4月1日至9月30日这半个财年中,日本最大的电信运营商NTT集团收入下滑3.2%,缩减至4.99万亿日元(约合555亿美元)。这是该公司自1999年以来,半年收入第一次低于5万亿日元。其主要原因是数据通信服务的增长不足以抵消语音服务收入的下滑。集团盈利支柱——移动通信公司NTTDoCoMo,因手机销售及语音通话收入减少,对集团财报造成了较大的负面影响。固定电话和移动电话的语音服务收入分别比2008年同期下滑了1213亿日元和950亿日元。同时,数据通信服务收入增长了1192亿日元,其中来自固定电话和移动电话的数据服务收入分别增加了773亿日元和419亿日元。而在2009年韩国移动通信行业的主要销售额中,数据业务也呈现递增趋势;虽然其所占份额并不很高,但是随着语音业务收入的一路下滑,数据业务将变得越来越重要。相比之下,2009年德国T-Mobile非通话业务收入增势乐观:前三个季度,数据业务收入同比增幅达51%;欧洲的移动非通话收入部分抵消了话音业务收入的下滑。而且随着智能手机和移动互联网的普及,数据业务收入将被进一步推高。美国AT&T和Verizon公司的数据同样显示,移动和固网高级数据业务在很大程度上弥补了话音业务收入的下滑[1]。类似的情况在我国也有出现,并有愈发明显的态势。

 

移动IM突起加速短信消亡        

 

以中国移动的短信业务为例,作为一项成熟的移动增值业务,其增长速度在2008年出现了拐点——虽然在规模较大的基础上仍然实现了持续增长,但增长速度下降得十分显著:2008年短信使用量达到6071.3亿条,年增长率为20.8%,远低于2007年(42.3%)、2006年(41.6%)、2005年(44.6%)的短信增长率,下降超过20个百分点;短信收入年增长率出现同样猛降态势。到2009年,中国移动短信使用量达到6812.25亿条,年增长率降至12.2%。2010年,移动短信业务量增加到7110亿条,增长率仅为4.3%(如下图所示)。

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图:中国移动短信业务增长率(2005-2010)

(来源:中国移动年度财报)

进入2011年以来,随着腾讯微信、米聊、talkbox等一系列语聊(InstantMessenger,简称IM)软件的普及,这种点对点发送语音信息的方式,正在成为一种新的通信手段。调查数据显示,96%以上的手机上网用户都在使用各类移动IM服务。自2010年10月20日推出后,短短15天内,KikMessenger用户量突破100万;仅仅一天内,仅在黑莓平台,Kik用户就发送了1000万条信息,这种疯狂一度造成了网络拥塞。截至2011年5月,TalkBox的用户数量已经超过百万,其中活跃用户数在30%以上。短短几个月,腾讯微信的活跃用户数量已超100万;而到6月1日,刚上线半年的米聊注册用户也达200万。

 

全面转向移动互联才是出路

电信运营商承认,短信业务确实受到了冲击,一定程度上会造成短信收入的下滑,但IM带来的流量更重要:虽然短期内可能减少了短信和语音收入,但增加了用户上网的时间;从长远来看,用户习惯通过3G网络玩转即时通讯软件,将会更具有黏着性,运营商完全可以通过在网时间的延长来弥补短信和语音收入的损失。[2]

另外,运营商如果能够积极争取移动互联标准的制定权与专利权;抢占、扩大应用商店,由向消费者收取通道占有费转向与开发者共享用户的消费;并发挥自身优势,提供大型企业才有能力提供的专门服务与用户体验,转变为强势第三方(如移动支付、地图导航等),那么,将有机会形成运营商在未来的新的竞争点。

 

[1] 晓镜、安熙贞,“从韩国现状看数据业务走强态势:数据业务雄霸天下?”,《人民邮电报》,2009年12月3日。

[2] 蔡胤,“微信、米聊用户数量猛增 短信业务受冲击”,《潇湘晨报》,2011年7月22日。

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